Eerste gekweekte zee-egels in Caribisch gebied doorbraak voor herstel koraalrif

Saba

In oktober 2021 zijn op Saba met succes de allereerste Diadema-zee-egels op locatie gekweekt in het Caribisch gebied. De zee-egels helpen koraalriffen door de algen te eten die het koraal overwoekeren. Hiermee hebben onderzoekers van HVHL weer een belangrijke stap gezet voor het herstel van de zee-egelpopulatie op de koraalriffen van Saba.

Onbekende ziekte

Diadema-zee-egels (Diadema antillarum). Photo credit: Hans Leijnse

In het begin van de jaren tachtig is 99 procent van alle Diadema-zee-egels (Diadema antillarum) in het Caribisch gebied bezweken aan een onbekende ziekte. Sindsdien is deze zee-egel er niet meer aanwezig op de meeste koraalriffen. Vanwege de massale sterfte worden de meeste riffen tegenwoordig gedomineerd door macroalgen. Het herstel van de populaties van de Diadema-zee-egel wordt dan ook beschouwd als essentieel bij het beheer en herstel van de koraalriffen in het Caribisch gebied.

Van een lab in Nederland naar het Caribisch gebied

Helaas is de Diadema-zee-egel erg moeilijk te kweken omdat hun larven heel gevoelig zijn. Het is diverse malen geprobeerd, met name in Florida (VS), maar ondanks enkele kleine successen is er nooit een consistente methode ontwikkeld.

In 2020 werd in Nederland een nieuwe kweekmethode ontwikkeld door onderzoekers van HVHL, waardoor Diadema-zee-egels op consistente wijze kunnen worden opgekweekt van minuscule larven tot jonge zee-egels.

In juli van dit jaar is het onderzoeksteam naar Saba getrokken om daar verder te gaan met het onderzoek, in een poging om de jonge zee-egels te kweken in de buurt van de riffen waar ze zo hard nodig zijn. Met behulp van de Saba Conservation Foundation zijn de eerste 19 larven met succes gekweekt en gevestigd. Als ze groot genoeg zijn worden ze in het wild uitgezet, waar ze de algen kunnen eren die de zee-egels overwoekeren en voorkomen dat er nieuwe koralen kunnen groeien.

First 19 cultured Diadema sea urchins in the Caribbean. Squares are 1×1 mm. Source: Tom Wijers and Alwin Hylkema

Opschalen

De volgende stap is het opschalen van de teelt, met momenteel meer dan 3000 larven die worden gekweekt. Als deze aanpak op Saba effectief blijkt te zijn, kan deze in het hele Caribisch gebied worden gekopieerd. Door hun belangrijkste concurrenten te verwijderen, kunnen Diadema-zee-egels koraalriffen helpen om te gaan met andere stressfactoren zoals klimaatverandering en vervuiling.

Meer informatie: https://www.vhluniversity.com/research/research-projects/diadema

Of neem contact op met onderzoekers Tom Wijers (tom.wijers@hvhl.nl) or Alwin Hylkema (alwin.hylkema@hvhl.nl)

 

More info in the Dutch Caribbean Biodiversity Database

Would you like to contribute to BioNews
by sharing your news item?

Contact DCNA

Enjoying (Bio)News?

Stay up to date with our monthly digital newsletter which covers all the latest environmental news coming from the Dutch Caribbean.

Enter your email below to sign up!

Or follow us on Facebook