DCNA organiseert Junior Ranger Exchange Week 2022

All DC islands

De Junior Rangers hebben net hun jaarlijkse uitwisselingsevenement beeindigd. Jongeren van alle zes  eilanden kwamen bijeen om over de unieke biodiversiteit binnen de Nederlandse Cariben te leren en om een basis te leggen voor toekomstige samenwerking tussen de eilanden. Van zonsopgangen met uitzicht op zee tot ‘s avonds laat glow in the dark hiken, hadden deze studenten een leuke week vol herinneringen die ze hun leven lang zullen koesteren.

Een fundamentele pijler van de Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA) is de wens om natuurgericht onderwijs in het Caribisch Nederland naar een hoger niveau te brengen. Een van de instrumenten beschikbaar op het eiland,  is de mogelijkheid om de jongeren te versterken, en wat een betere manier om deze energie te benutten dan via het jaarlijkse DCNA Junior Ranger uitwisselingsprogramma. Deze unieke kans brengt jongeren van alle zes eilanden bijeen om alles te leren over de uitzonderlijke biodiversiteit in de Nederlandse Cariben en om samen te werken aan het ontwikkelen van positieve, coöperatieve en sociale vaardigheden.

Ecosysteemdiensten en hoe ze ons allemaal ondersteunen!

Het thema van de uitwisseling dit jaar was Ecosysteemdiensten en hoe ze ons allemaal ondersteunen! Gedurende de week leerden Junior Rangers zee- en land- flora en fauna te identificeren tijdens het snorkelen, hiken en kajakken door de verschillende habitats op St. Eustatius en St. Maarten.

De week begon met kamperen in de botanische tuinen op Sint Eustatius, iedereen de perfecte gelegenheid aanbiedend om onder te dompelen in de natuur. Niemand vond het erg om vroeg in de ochtend te beginnen, wanneer ze wakker worden met de prachtige zonsopgang met uitzicht op zee. Overdag konden de Junior Rangers praktijkervaring opdoen met het monitoren van invasieve soorten door op leguaanpatrouilles te gaan met rangers van STENAPA. Door het monitoren leerde elke ranger onderscheid te maken tussen de verschillende soorten leguanen en leerden zij waarom het belangrijk is om populatietrends te volgen.

Dahlia Hassell Knijff, DCNA Projects Officer voegde toe dat “De uitwisselingen die door Junior Ranger wordt gefaciliteerd voor de Nederlands-Caribische eilanden, bieden jongeren de kans om verschillende omgevingen te verkennen, vriendschappen over de grenzen te sluiten en, belangrijker nog, hun nieuwsgierigheid naar de natuurlijke wereld aan te wakkeren door middel van verschillende activiteiten. Aangezien het belangrijkste doel van DCNA is om de lokale parken te ondersteunen, willen we jongeren verschillende ervaringen aanbieden in natuureducatie door ervoor te zorgen dat uitwisselingen over de eilanden voor deze groepen kunnen plaatsvinden.

Nieuwe Eilanden, Nieuwe Ervaringen

Gedurende de hele week konden de Junior Rangers vertellen over hun eigen eilanden, of het nu was tijdens een activiteit of rond een kampvuur, terwijl ze marshmallows aten. Elke deelnemer was verbaasd dat, hoewel ze allemaal buureilanden zijn, de natuurlijke ecosystemen van elk eiland hun eigen uniekheden hebben. Of het nu ging om het leren over gloednieuwe soorten, of gewoon om lokale namen met elkaar te delen, deze studenten zullen het eiland verlaten met een breed scala aan lokale kennis en nieuwe vrienden, waarvan DCNA hoopt dat ze zullen leiden tot een levenslange samenwerking tussen de eilanden.

De week was gevuld met een verscheidenheid aan zee- en landactiviteiten die de Junior Rangers van zonsopgang tot zonsondergang vermaakten. Ze waren in staat om de verschillende ecosystemen in Statia te verkennen door middel van de vele activiteiten, waaronder snorkelen, terwijl ze visidentificatievaardigheden opdeden en leerden hoe ze verschillende vogelsoorten konden identificeren. Aan het einde van deze week konden de rangers ook genieten van een ochtendkajak in de lagune van St. Maarten om het mangrove-ecosysteem beter te begrijpen. In de middag leerden ze over de negatieve effecten van plasticvervuiling met een leuke spelactiviteit in het zwembad.

“Het hosten van de Junior Ranger Exchange van dit jaar was een eer voor STENAPA. We zagen kinderen uit de Nederlandse Cariben genieten van natuureducatie en hun nieuwe begrip van ecosystemen en hun diensten met anderen delen” Achsah Mitchell, STENAPA Education Office/JRE en voorzitter van DCNA’s Youth Participation Working Group.

Dit evenement is mede mogelijk gemaakt door het Prins Bernhard Cultuur Fonds, Wereld Natuur Fonds-Dutch Caribbean, en sponsors in St. Maarten zoals The Azure Hotel & Art Studio, Domino’s Pizza en Winair. De activiteiten van DCNA worden royaal gefinancierd door de Nationale Postcode Loterij.

Heb je interesse om bij de Junior Rangers te komen werken? Neem contact op met uw plaatselijke parkautoriteit voor meer informatie!

https://youtu.be/EdKZSZLp4do 

Would you like to contribute to BioNews
by sharing your news item?

Contact DCNA

Enjoying (Bio)News?

Stay up to date with our monthly digital newsletter which covers all the latest environmental news coming from the Dutch Caribbean.

Enter your email below to sign up!

Or follow us on Facebook